Stéphanie Spekaert

General Manager Professional Products L’Oréal Belgilux

“Wij doen zo veel meer dan enkel producten leveren”

Stéphanie Speeckaert is sinds twee jaar General Manager Belgilux van de Divisie Produits Professionnels.

- Wat doet een General Manager van de Divisie Produits Professionnels?

Hoofdzakelijk drie dingen. In de divisie, die 102 medewerkers telt, ben ik verantwoordelijk voor de exploitatierekening (P&L) en het aansturen van de teams. Voorts ben ik een van de aanspreekpunten voor onze klanten, de kapsalons. Het is een sector die ik dankzij mijn professionele parcours erg goed ken.

- Werkt u al heel uw carrière bij L’Oréal?

Juist. Na mijn studies economie aan de IAG (vandaag LSM) van de UCLouvain, heb ik een jaar rondgereisd in Zuid-Amerika. Daarna wist ik nog niet wat ik ging doen en had ik geen ervaring. In een blad van de universiteit zag ik een aanbod voor een stage financiën bij L’Oréal. Tijdens het sollicitatiegesprek oriënteerde de verantwoordelijke van L’Oréal me onmiddellijk naar de marketing. Zo startte ik in het departement marketing van de Divisie Produits Professionnels. Ik werkte voor verschillende merken en verkaste vervolgens voor vier jaar naar Parijs waar ik onder andere productontwikkeling deed voor Kérastase. Vervolgens ben ik twee jaar brandmanager voor Redken geweest in Nederland, mijn eerste echte managementfunctie. Terug in België werd ik onder andere verantwoordelijk voor de merken Redken en Matrix voor ik in 2018 de algemene directie van de divisie op mij nam.

- Wat is uw relatie met de kappers?

De sector moet echt gemoderniseerd worden. Wij vinden dat we veel meer moeten doen dan enkel producten leveren en dat het onze opdracht kan en moet zijn om de kappers in hun ontwikkeling te steunen en te begeleiden.

- Hoe begeleidt u de kappers?

In Brussel hebben we een opleidingsacademie en een twintigtal trainers die vorming geven rond verschillende thema’s. Op die manier helpen we onze klanten bij te ontwikkelen van hun business. Om ze te begeleiden bij het beheer van hun zaak hebben we drie consultants in onze Business Club. Dit zijn echte raadgevers die samen met hen onder andere de tarieven en het aantal medewerkers onder de loep nemen zodat ze hun zaak (beter) rendabel kunnen maken.

Onze consultants adviseren hen ook in milieukwesties zoals water- en energieverbruik en recyclage, en leren hen dus om zo ecologisch en economisch mogelijk te werken.

- U bekommert zich dus ook om het milieu.

Uiteraard, het milieu is iets wat me na aan het hart ligt. Sinds oktober 2019 werken we bijvoorbeeld samen met Proximus om onze producten met de elektrische fiets aan de kapsalons in Brussel te leveren. Stap voor stap verhogen we het aantal gemeenten waar de leveringen op een ecologische manier gebeuren.

Ook in de productie primeert de ecologie, maar dat is iets dat op groepsniveau gebeurt. De fabrieken die onze producten maken zijn of worden koolstofneutraal. Ik denk dat de kappers op aansporen van milieubewuste klanten steeds meer over deze problematiek moeten nadenken.

- Biedt u hun ook steun bij de digitalisering?

De sector heeft duidelijk wat in te halen op dit gebied. Het heeft heel wat voeten in de aarde om de kappers warm te maken voor digitale tools, maar een kapsalon dat niet op de sociale media actief is, bestaat momenteel gewoon niet. Wij helpen hen dus bij het maken van een Facebookpagina, een Instagramaccount, zichtbaarheid op Google, etc. Via onze Digital Academy kunnen de kappers vijf dagen opleiding volgen rond het thema influencing zodat ze zelf ook influencers kunnen worden voor hun cliënteel.

Met de lockdown hebben we ons moeten aanpassen. Omdat de salons gesloten waren hebben we de kans gegrepen om onze klanten via technologische kanalen een hele reeks opleidingen aan te bieden. Zo hielden we contact, konden we hen aanmoedigen. We boden een groot aantal opleidingen in de vorm van webinars aan.

Ik ben ervan overtuigd dat de Covid-19-crisis de digitalisering van de sector in grote mate versneld heeft.

- Streeft u steeds naar toegevoegde waarde?

Wij willen steeds verder gaan in onze taken. De sector telt vele kleine zelfstandigen die onvoldoende openstaan voor vernieuwingen. Soms moeten we ze echt bij de hand nemen. Tijdens de lockdown hebben we twee handleidingen voor onze klanten opgesteld. De eerste over de stappen die ze moesten ondernemen om tijdelijke werkloosheid of een overbruggingskrediet aan te vragen, telkens met een link naar de documenten. Daarnaast maakten we ook een heropstarthandleiding met de zaken waar ze moesten aan denken voor ze hun zaak opnieuw openden. Deze handleidingen hebben hun uren werk bespaard. Wat we tijdens de quarantaine gedaan hebben werd enorm geapprecieerd, te oordelen naar de talrijke dankmails die we ontvingen.

- Wat is uw manoeuvreerruimte in de groep?

We zijn een divisie waar veel ruimte gelaten wordt aan ondernemerschap. Persoonlijke initiatieven worden dan ook aangemoedigd: iedereen kan een goed idee hebben en het uitrollen. We proberen en we leren. We werken met ondernemers, dus moeten we dezelfde ingesteldheid hebben. Door mensen vrijheid te geven om te ondernemen, worden ze creatiever – iets wat we ook bij ons cliënteel terugvinden: ook zij zijn creatief en artistiek. Het temperament van onze klanten straalt op ons af: we delen dezelfde emotionaliteit, warmte en hartelijkheid.