Fernanda Duarte:

Doctora en Química de la Pontifica Universidad Católica

FERNANDA DUARTE

 Doctora en Química de la Pontifica Universidad Católica de Chile

Los procesos de investigación no se encuentran al margen del desarrollo tecnológico que se ha generado durante la última década. La capacidad de contar con computadoras de alta performance y nuevas técnicas derivadas del Internet de las cosas, le han permitido a una nueva generación de científicos cimentar los pilares de lo que será el trabajo de laboratorio del futuro. 

Este es el caso de la científica chilena Fernanda Duarte, que lidera en la actualidad a un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford para trabajar en combinar la química, la automatización y las técnicas de machine learning para acelerar el desarrollo de nuevos medicamentos y materiales.. Según ha relatado en diversas entrevistas, hasta ahora, ese proceso ha sido bastante lento, complejo y costoso pero, pese a ello, mantienen el objetivo de desarrollar herramientas computacionales que permitan de forma eficiente entender en detalle las reacciones químicas de interés para predecir nuevas moléculas o catalizadores. 

Mientras era estudiante de doctorado en Chile se dedicó a estudiar los sistemas químicos habilitados para almacenar hidrógeno. Su idea fue generar un almacenamiento seguro de este gas para luego ser liberado, por ejemplo, en un automóvil. Esto a través del sistema químico llamado carbene que pueda permitir la entrada de combustibles que sean mucho más nobles con el medio ambiente. Desde el año 2018 en adelante, Fernanda se desempeña como profesora asociada del Departamento de Química de la Universidad de Oxford.

“El ser reconocida por mi trabajo científico de doctorado me dio la seguridad y motivación para continuar una carrera en ciencias. El premio también me abrió muchas puertas que sin duda han contribuido a lo que he alcanzado”.