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Premios For Women in Science

Una ceremonia para celebrar a las 45 científicas más destacadas de todo el mundo, con las españolas Ángela Nieto y Cristina Romera entre las premiadas

El próximo 23 de junio, la Fundación L'Oréal y la UNESCO rendirán homenaje a 45 científicas de gran prestigio, procedentes de más de 35 países y de todas las regiones del mundo, en una ceremonia sin precedentes de sus premios internacionales ‘For Women in Science’ que se celebrará en la sede de la UNESCO en París. Este año además, con la coincidencia excepcional de tener entre las premiadas a dos españolas, las científicas Ángela Nieto y Cristina Romera.

La primera ha recibido el máximo reconocimiento otorgado por el programa como laureada por Europa, el cual reconoce la eminente carrera profesional de mujeres científicas. La profesora del Instituto de Neurociencias (CSIC-UMH) en San Juan de Alicante se convierte así en la segunda española reconocida con este prestigioso galardón internacional desde su origen en 1998, tras Margarita Salas quien recibió el premio en el año 2000. Ángela Nieto ha sido premiada por sus descubrimientos fundamentales sobre cómo las células cambian de identidad durante el desarrollo embrionario para diseminarse y formar diferentes tejidos. Su trabajo ha allanado el camino para la comprensión de cómo el cáncer se extiende a otros órganos y forma metástasis.

Por su parte, Cristina Romera ha recibido el premio ‘International Rising Talent’, que reconoce a las jóvenes científicas más prometedores del mundo. La científica del Instituto de Ciencias del Mar en Barcelona es premiada por su investigación para comprender el impacto del plástico en el ciclo del carbono marino e identificar una forma alternativa para que se biodegrade.

 

PARÍS, CUMBRE INTERNACIONAL DE LA EXCELENCIA CIENTÍFICA FEMENINA

Los últimos tres años han sido de los más difíciles para la ciencia en la historia reciente. Las mujeres han estado en primera línea, abordando cuestiones insólitas relacionadas con el cambio climático, las enfermedades y las crisis sanitarias como la pandemia de Covid-19. A pesar de ser esenciales para afrontar las emergencias actuales, las científicas aún no son lo suficientemente visibles y numerosas.

A partir del 20 de junio, toda la semana se dedicará a hacer de París un punto de encuentro para algunas de las mentes científicas más destacadas del mundo. Una serie de eventos protagonizarán la agenda, entre los que destaca la conferencia magistral en la Real Academia de Ciencias Francesas y la tradicional ceremonia de entrega de premios en la UNESCO el 22 de junio para las ‘International Rising Talents’ y 23 de junio para las laureadas-.

Estas ceremonias reunirán, por un lado, a las laureadas de las tres últimas ediciones, 15 investigadoras excepcionales que recibirán los Premios Internacionales ‘L'Oréal-UNESCO For Women in Science’ en reconocimiento a sus destacados logros científicos de los últimos años, y por otro lado, a las 30 jóvenes científicas, seleccionadas en 2020 y 2022, que se harán con el título de ‘International Rising Talents’.

 

CONTRARRESTANDO LA DISCRIMINACIÓN DE LAS MUJERES CIENTÍFICAS

Según datos recientes de la UNESCO, el número de mujeres que se dedican a las carreras científicas está aumentando ligeramente, pero sólo uno de cada tres investigadores es mujer en todo el mundo1. En el ámbito de la investigación, el techo de cristal persiste: sólo el 14%2 de los altos cargos académicos en Europa están ocupados por mujeres y sólo el 4% de los premios Nobel de ciencia han sido concedidos a mujeres.

Como afirma Alexandra Palt, directora de Responsabilidad Corporativa y Vicepresidenta Ejecutiva de la Fundación de la Fundación L'Oréal: Durante la pandemia del COVID-19 hemos visto cómo las mujeres científicas son esenciales para responder a las amenazas existenciales para nuestra salud, para la sociedad, para el planeta. Pero todavía están invisibilizadas y a menudo se enfrentan a tremendos obstáculos durante sus carreras y estudios de investigación. Esta situación es el resultado de barreras sistémicas, prejuicios inconscientes, autocensura, pero también discriminación. Esto no es sólo un problema para las mujeres: es un problema para la investigación. Para ser relevante, la investigación tiene que ser inclusiva y necesita la movilización de todos sus talentos".

Según Shamila Nair-Bedouelle, directora general adjunta de Ciencias Naturales de la UNESCO: "Muchos de los talentos femeninos emergentes que se celebran este año están destacando en campos que serán vitales para descarbonizar nuestro futuro, como los sistemas de almacenamiento de energía, los sistemas de combustible de hidrógeno y la óptica cuántica, un campo de estudio que está allanando el terreno hacia ordenadores más eficientes energéticamente. Sin embargo, muchas de sus compañeras que trabajan en campos igualmente estratégicos no reciben el reconocimiento que merecen. La UNESCO, como agencia de la ONU encargada de la ciencia, que ha hecho de la igualdad de género una prioridad, está decidida a actuar para poner fin a estas desigualdades. La asociación ‘L'Oréal-UNESCO For Women in Science’ es un ejemplo relevante de acción positiva en este campo, dando voz y visibilidad a las mujeres científicas y a sus logros para afrontar los retos de nuestro siglo".

Desde su creación en 1998, el programa ‘L'Oréal-UNESCO For Women in Science’ ha reconocido y apoyado a 3.900 mujeres científicas. Sigue luchando para que estas mujeres reciban el reconocimiento que merecen. Estas brillantes investigadoras han contribuido significativamente a sus respectivos campos científicos y a encontrar soluciones eficaces a algunos de los retos más apremiantes y urgentes a los que nos enfrentamos como sociedad. La celebración de este año será una forma de reconocerlas por el trabajo de toda su carrera y por los numerosos obstáculos que han superado.